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tout ce qui pouvait être et n’était pas

Comme beaucoup d’entre vous le savent déjà, Windows 10X, le système d’exploitation moderne et léger de Microsoft, a été envoyé « au congélateur » indéfiniment. Nous ne connaissons pas les raisons spécifiques et nous ne les connaîtrons probablement jamais, mais nous pouvons les comprendre. La question est: était-ce une bonne décision de la part de Microsoft? Pouvons-nous prédire un bon avenir pour ce système d’exploitation?

Contexte historique: contexte et origines de Windows 10X

Commençons par le début. C’était en 2019 lorsque Microsoft a annoncé le lancement du Surface Neo avec Windows 10X. Microsoft l’a présenté comme un système d’exploitation spécialement conçu pour les appareils pliables et à double écran. Cependant, ce n’était pas toute la vérité.

Windows 10X (connu en interne sous le nom de ModernPC) est un enfant du système d’exploitation Windows Core, tout comme le système d’exploitation utilisé par HoloLens 2. Le système d’exploitation Windows Core est tout ce que Microsoft a prévu (ou destiné) à être son système d’exploitation pour tous les types d’appareils, à partir de Du PC au mobile, en passant par les facteurs de forme hybrides, les lunettes de réalité virtuelle, la Xbox …

Core OS a été conçu pour laisser derrière Windows traditionnel et toute la traînée qui lui est associée. À quelle fin? Conservez un seul système d’exploitation au lieu de plusieurs, offrez une plus grande sécurité et de meilleures performances, et soyez en mesure d’introduire de nouvelles fonctionnalités.

Polaris OS fuite de build

L’importance de Core OS est telle qu’il y a des années, Microsoft a lancé un projet appelé Polaris OS dans le but de remplacer le Windows 10 traditionnel dans presque tous les domaines. Savez-vous pourquoi ce projet a échoué, en partie? En raison de l’un des plus gros problèmes de Windows Core OS: le manque de support natif pour l’exécution des applications Win32 (applications Windows traditionnelles, parmi lesquelles toute la suite Adobe, Office, AutoCad, une multitude de jeux, VLC et un très long etcetera) .

La raison en est que lorsque Microsoft a commencé à travailler sur Windows Core OS (vivant toujours avec Windows 10 Mobile), il a dessiné un avenir dans lequel les applications Windows universelles (UWP) seraient les préférées des utilisateurs et des développeurs. Ces applications offrent une plus grande sécurité (en travaillant isolées dans leur propre conteneur), disposent d’API plus modernes et fonctionnent sur tous types d’appareils compatibles (HoloLens, Surface Hub, PC, tablettes, téléphones, Xbox …).

Cependant, la réception des applications UWP n’a pas été comme prévu et peu ont gagné en pertinence parmi les utilisateurs. Microsoft a partiellement cédé à cette réalité avec le lancement de Project Reunion l’année dernière, sa énième tentative d’unifier le modèle d’application Windows.

Année 2020: Windows 10X change de cap et est postulé comme un rival de Chrome OS

C’était en mai de l’année dernière lorsque, étonnamment, Microsoft a publié une note dans laquelle il annonçait officiellement une nouvelle approche de Windows 10X. La pandémie avait accru la demande mondiale d’ordinateurs portables traditionnels et le marché semblait moins préparé que jamais à des facteurs de forme nouveaux et très coûteux tels que les appareils à double écran.

Source: Windows Central

Ainsi, Windows 10X s’est présenté comme un système d’exploitation moderne, léger et sûr axé sur les ordinateurs portables bon marché. Ses facteurs différentiels par rapport à Windows 10 seraient:

Mises à jour rapides. Haut niveau de sécurité. Système d’exploitation plus léger avec de meilleures performances. Interface plus adaptée aux environnements tactiles.

Cependant, le gros problème était toujours présent: le manque de support pour les applications Win32. Les utilisateurs ne pourraient pas installer Spotify, Teams, Chrome, Firefox, VLC ou tout autre du genre. S’il est vrai que les services Web ont beaucoup évolué ces dernières années, beaucoup manquent de toutes les fonctionnalités supplémentaires qu’une application native peut offrir.

Il est vrai que l’inclusion de la prise en charge de Win32 de manière virtualisée était appréciée, mais elle a été rapidement écartée car cela ruinerait les performances de ces appareils. Dans cette situation, Microsoft a pris la décision de poursuivre le projet et a continué à développer Windows 10X tout au long de 2020 avec l’intention de le lancer en avril ou mai 2021.

Année 2021: Windows 10X est envoyé au frigo au profit de Windows 10

Quelque chose s’est passé au cours des premiers mois de cette année. Il a d’abord été divulgué que Windows 10X serait retardé jusqu’à la fin de l’année. Maintenant, plus récemment, nous avons appris que Windows 10X a cessé d’être une priorité pour Microsoft en interne et toutes les ressources se sont tournées vers Sun Valley, le grand projet mené par Panos Panay pour «rajeunir» Windows 10. Avec Sun Valley, il est prévu d’apporter le Windows classique passe au niveau supérieur sur le plan esthétique, améliore sa fonctionnalité tactile et ajoute de nouvelles fonctionnalités.

C’est là que se pose la grande question: qu’est-ce qui a motivé l’annulation de Windows 10X? Le système d’exploitation a été construit et prêt à être publié, il doit donc y avoir une raison impérieuse et nous devons essayer de la trouver.

Selon certains journalistes proches de sources internes à Microsoft comme Zac Bowden ou Brad Sams, il s’agit d’un problème de concept. Microsoft a de sérieux doutes sur le fait que les consommateurs revendiquent quelque chose comme Windows 10X, surtout s’il n’offre pas de support natif pour les applications Win32.

Le Microsoft actuel a appris de ses erreurs et ne veut pas se jeter dans une piscine sans eau. Ils savent que l’utilisateur apprécie Windows pour sa polyvalence, l’infinité des possibilités qu’il offre. Windows 10X aurait apporté de grandes choses mais que très peu de gens demandent au prix de nous priver d’autres que les gens demandent activement.

Dans cet esprit, je parie que Microsoft a proposé ce qui suit: et si nous apportions certaines des meilleures innovations Windows 10X à Windows d’aujourd’hui tout en améliorant ce qui nous a amenés au sommet? Windows 10 est un produit à succès, les consommateurs l’apprécient positivement et la demande de PC a grimpé en flèche cette année pandémique. Nous ne savons pas combien de personnes auraient demandé Windows 10X, mais nous savons combien de personnes demandent Windows 10 et elles se comptent par centaines de millions.

Sun Valley apportera à Windows 10 la barre des tâches moderne de Windows 10X, ses sons, ses animations, ses gestes, sa disposition du centre de notification et ses actions rapides. En fait, la rumeur dit que Windows 10 pourrait même intégrer la structure de conteneur Windows 10X pour les applications Win32, augmentant radicalement la sécurité du système.

Il y a évidemment certains avantages de Windows 10X que Windows 10 ne pourra pas recevoir, comme son extrême légèreté et ses performances sur des ordinateurs très peu puissants. Cependant, c’est quelque chose que Microsoft semble prêt à assumer avant de lancer un système d’exploitation qui, selon ses critères, ne satisferait pas les gens et serait bientôt écarté par les consommateurs.

Y a-t-il un avenir pour Windows 10X?

Pour moi, la réponse est un oui retentissant. D’une manière ou d’une autre, Microsoft reviendra avec un nouveau pari basé sur Windows Core OS. Pour eux, les avantages offerts par ce système d’exploitation sont très clairs et je ne les vois pas renoncer à tout ce travail.

Cependant, Microsoft doit changer quelque chose. La prise en charge des applications Win32 est un problème qui doit être résolu, soit à partir du modèle d’application que Microsoft entend imposer, soit à partir du système d’exploitation Windows Core lui-même. Peut-être que la construction 2021 à proximité nous donnera des indices à ce sujet.

À court terme, tout indique que Windows traditionnel non seulement ne mourra pas mais sera plus vivant que jamais, bénéficiant d’une bonne santé grâce à Sun Valley et tout ce que cela implique. En fait, certaines des innovations de Windows Core OS vivront à jamais dans le classique Windows 10, qui ne sera plus jamais le même après la prochaine mise à jour.

Le système d’exploitation Windows Core continuera d’être l’atout de Microsoft dans sa manche, l’outil qui ouvre la porte à l’attaque de tous les types d’appareils et de facteurs de forme. Cela permet à Microsoft d’avoir la possibilité de réintégrer le marché des téléphones et tablettes si l’avenir des applications Windows s’avère fructueux.

Windows 10X pourrait faire un retour. On ne sait pas comment. On ne sait pas quand. Il ressemblerait probablement peu à l’actuel et aurait une approche renouvelée qui lui permettrait de sauter sur le marché sans autant de risques. Jusque-là, profitons de ce que nous avons, ce qui n’est pas peu. Des mois passionnants sont à venir pour Windows 10, et nous saurons bientôt à quel point sa refonte sera profonde. Peut-être que dans un mois, tout cela aura du sens. Lancez le compte à rebours.

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