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« Nous n’avions pas droit à l’air que nous respirions »

Une façade « plateresque » se dresse de façon imposante à León. C’est la marque du luxueux Parador de San Marcos, qui, pendant la guerre civile, servait pourtant d’entrée à un camp de concentration. C’est ainsi que des gens comme Josep Sala, maintenant le dernier survivant de cet endroit, se souviennent de lui. « Vous êtes des prisonniers de guerre, et en tant que tel vous n’avez pas droit à l’air que vous respirez », lui ont-ils dit lorsqu’il y a été enfermé.

Sala aura 102 ans en septembre, et 85 ans se sont écoulés depuis son incarcération. Des décennies plus tard, il ne peut s’empêcher de se souvenir de la « Carbonera » : « C’était une petite pièce cruelle comme elle pouvait l’être. Quatre individus ont pris le prisonnier et ont commencé à lui donner du bois de chauffage. Aujourd’hui, en revanche, des applaudissements se font entendre en hommage à l’express dans ce cloître par lequel sont passés au moins 20 000 prisonniers à l’époque franquiste.

Beaucoup d’entre eux ont dû dormir entassés à l’air libre. « Nous sommes si proches les uns des autres que nous nous sommes donné de la chaleur. Maintenant, si vous faites face au nord, vous ne pouvez pas faire demi-tour à cause du nombre de personnes présentes », a-t-il déclaré à laSexta Sala. Selon les historiens, dans ce camp de concentration quelque 3 000 prisonniers de guerre sont morts de maladies, maltraités ou abattus.

« Normalement, ils appelaient deux ou trois par leur nom et prénom pour qu’ils se présentent au maître-autel et vous ne les voyiez plus », a ajouté Sala dans des déclarations accordées à cette chaîne. Parmi les victimes de ce crime de longue date figurait également le grand-père de l’ancien président du gouvernement José Luis Rodríguez Zapatero, qui, présent à ce même événement, a voulu se souvenir de ce qui est arrivé à un membre de sa famille.

« Mon grand-père était ici quelques jours, et le 19 août, ils l’ont abattu à Puente Castro », a expliqué l’ancien leader socialiste lors de son discours. Afin de ne pas oublier ou effacer les traces dramatiques que la mémoire récente de notre pays a laissées, le Parador de San Marcos se souviendra désormais de toute cette partie de son histoire : un podcast sera lancé et plusieurs plaques seront placées avec le dans le but d’expliquer ce qui s’est passé dans ce bâtiment.

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