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« Nos vies ont changé »

Publication: dimanche 14 mars 2021 07:03

Un an s’est écoulé depuis que l’Espagne a été paralysée par le coronavirus. On ne pouvait pas imaginer alors ce qui allait arriver: plus de 70 000 morts, des mois d’emprisonnement et des restrictions sans fin avec lesquelles vivre dans ce qu’on allait appeler la «nouvelle normalité». Parmi eux, le masque, qui en l’espace de 12 mois a quitté les blocs opératoires pour devenir un accessoire omniprésent dans la vie quotidienne des citoyens.

Des fleuves d’encre ont coulé sur eux depuis lors, mais dans les premiers instants du cauchemar de la santé, l’ignorance régnait: jusqu’à peu avant ce vendredi 13, lorsque Pedro Sánchez a annoncé l’état d’alarme, beaucoup n’avaient jamais envisagé d’en porter un, encore moins quotidiennement. « Cela ne m’avait jamais traversé l’esprit », admet Claudia, qui n’a commencé à l’utiliser qu’à ses premières sorties de marche et de sport à Alicante, alors que le pays était enfermé chez elle depuis plus d’un mois.

Avant la pandémie, ils n’étaient même pas si courants dans les soins de santé. Carlos, médecin urgentiste à l’hôpital Docteur Negrín de Gran Canaria, rappelle qu’il ne l’utilisait «pratiquement rien», sauf chez des patients suspects de tuberculose ou pour des procédures très spécifiques. Désormais, chacun à son service porte un FFP2 et parfois même un FFP3.

Mais, avec le goutte-à-goutte des premières infections, on a vu les premiers masques apparaître également dans les rues. « Il m’a semblé que cela créait de l’alarme et une peur injustifiée », se souvient Elena, qui a vécu ce moment à Madrid, épicentre de l’une des premières épidémies en Espagne. Quand il voulait en mettre un, déjà en quarantaine complète, l’obtenir était une mission impossible: son premier «masque» – dit-il – était en fait une solution «avec du papier absorbant et des élastiques».

Vers le masque obligatoire

Mercedes, de son côté, les avait déjà vus lors d’un voyage en Chine en 2019, lors de sa visite à Wuhan, des mois avant que les premiers cas d’une étrange pneumonie atypique y soient détectés qui finiraient par mettre le monde sous contrôle. À la fin du mois de février de l’année dernière, il a voyagé des îles Canaries en Italie, alors que des nouvelles de contagions arrivaient déjà du pays transalpin. C’est précisément pour cette raison qu’il a voulu acheter un masque pour le vol lors de l’escale à Barcelone. D’après ce qu’ils lui ont dit à la pharmacie, «ils étaient déjà à court de stock».

Il restait encore plus d’une semaine à l’OMS pour déclarer la pandémie mondiale face à l’avancée implacable du virus, mais le Mobile World Congress avait déjà été annulé et le premier cas avait été détecté à Barcelone, tandis que la nervosité se reflétait dans la demande de masques. En fait, le pharmacien lui a conseillé de ne pas l’acheter. À l’époque – et continuerait à être le cas pendant plusieurs semaines – son utilisation chez les personnes en bonne santé était déconseillée.

Ainsi, pendant une bonne partie de l’enfermement, les déplacements au supermarché ont été ouverts et ce n’est qu’en mai que les premières mesures ont commencé à être prises pour le rendre obligatoire: d’abord dans les transports en commun et, plus tard, dans des espaces fermés et dans la rue, quand il était impossible de garder une distance de sécurité. Une nuance qui, autonomie après autonomie, finirait par disparaître tout au long de l’été des pousses. Il a même été rendu obligatoire sur les plages de nombreuses villes.

Pour le Dr Óscar Zurriaga, vice-président de la Société espagnole d’épidémiologie, ce changement progressif des indications sur le masque, à la fois des autorités sanitaires nationales et de l’OMS, s’explique en partie par la pénurie initiale, mais aussi par moins de connaissances qu’alors avait le comportement du virus. «Au début, il n’y avait pas assez de masques», se souvient-il, notant que «le rôle des aérosols» dans leur propagation n’était pas si bien connu.

Une adaptation compliquée

Après des problèmes d’approvisionnement aux moments les plus critiques de la première vague, on trouve aujourd’hui des masques pratiquement partout, des supermarchés aux grands magasins. À la pharmacie Calatrava 34, dans le centre de Madrid, ils peuvent en vendre jusqu’à 45 par jour.

Cependant, son directeur, qui pendant l’accouchement était pharmacien à l’hôpital Infanta Cristina de Parla, n’a pas encore oublié qu ‘ »à l’époque il y avait une pénurie de matériel et dans les pharmacies, bien sûr, il n’y avait pratiquement pas de masques, pas même chirurgicaux. les uns, pour approvisionner la population. « Presque un an plus tard, dit-il, ils sont toujours » l’un des produits les plus demandés « . Celui qu’ils vous demandent le plus maintenant: le FFP2.

«Avant, je devais l’enlever pendant un moment pour respirer. À la fin, tu t’y habitues»

Mais l’adaptation n’a pas été facile. Du jour au lendemain, nous sommes passés de n’avoir jamais utilisé de masque à scruter les étiquettes à la recherche d’approbations jusque-là inconnues. Nous avons également commis des erreurs: le mettre, l’enlever et ne pas savoir quoi en faire lorsque la désescalade a permis le retour tant attendu sur les terrasses.

«Je ne savais pas trop comment l’utiliser», se souvient Jennifer, qui la première fois qu’elle en a acheté un a dû demander «quelle partie était sortie, bleue ou blanche». «Il m’a fallu un certain temps pour m’habituer à faire de l’exercice à l’extérieur», ajoute la jeune femme. Maintenant, avec le recul, il est clair pour lui: « Puisque les masques sont obligatoires, nos vies ont complètement changé. »

Dans le cas de Raquel, elle a commencé à l’utiliser pour travailler devant le public, dans une boulangerie de la ville française de Lyon, où la chaleur du four ne facilitait pas exactement les choses. «J’ai dû revenir en arrière pour l’enlever pendant un moment pour respirer», se souvient-il. De retour en Espagne, il n’avait pas d’autre choix que de le faire, entre autres, pour aller en cours: « Maintenant regarde, beaucoup d’heures à la fois et tellement confortable. Au final on s’y habitue », se dit-il.

D’autres, comme Laura, manquent de communication sans barrières entre les deux, «ne pas pouvoir sourire aux gens ou bien voir leurs visages et ce qu’ils expriment», mais aussi des petites choses comme «ne pas pouvoir se peindre les lèvres». Bien sûr, plaisante-t-il, avec un masque « tout le monde semble beaucoup plus beau ».

Même quand?

Un an après que tout a commencé, et avec la vaccination tant attendue déjà en cours, la question que beaucoup se posent maintenant est de savoir combien de temps le masque continuera à faire partie de leur vie. Le Dr Zurriaga ne risque pas de se risquer à un rendez-vous: «Cela dépendra de l’évolution de la situation», dit-il. Selon lui, quand il n’y a plus de cas, admis ou décédés, « on peut commencer à y réfléchir », mais « bien sûr, ce ne sera pas le lendemain ».

« Le masque est probablement là pour rester »

Dans tous les cas, même si ce n’est plus obligatoire, Mercedes et Jennifer sont prêtes à continuer à l’utiliser dans des endroits fermés ou bondés. Claudia, quant à elle, affirme qu’elle ne l’utiliserait «que dans des cas très spécifiques», comme pour visiter des personnes à risque. De son côté, Raquel estime que « ce n’est pas une mauvaise idée » que cela devienne une habitude « quand on est avec plus de monde et qu’on est mauvais ». Pas en vain, dit Carlos, aux urgences « cette année, il n’y a pratiquement pas eu de grippe ».

En ce sens, Zurriaga soutient que le masque « est probablement venu pour rester », de la même manière – souligne-t-il – que celui qui était déjà répandu dans certains pays asiatiques: « Probablement, à l’avenir, nous n’aurons pas honte de mettre un masque le jour où nous sommes constipés », résume l’épidémiologiste. Alors avons-nous un masque pendant un moment? «Pendant quelques mois, bien sûr, et les« mois »peuvent même être à deux chiffres», at-il abandonné.

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