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Les moustiques guidés vers l’odeur humaine

Les moustiques qui propagent le Zika, la dengue et la fièvre jaune sont guidés vers leurs victimes par une odeur de peau humaine selon une nouvelle étude menée par l’équipe dirigée par UC Riverside.

Les chercheurs ont découvert que la combinaison de dioxyde de carbone et de deux produits chimiques, les acides 2-cétoglutarique et lactique, provoque une odeur qui fait qu’un moustique se localise et atterrit sur sa victime. Ce cocktail chimique encourage également le sondage, l’utilisation de pièces buccales perforantes pour trouver du sang.

Ce mélange chimique semble attirer spécifiquement les moustiques femelles Aedes aegypti, vecteurs de Zika ainsi que les virus du chikungunya, de la dengue et de la fièvre jaune. Ce moustique est originaire d’Afrique, mais s’est propagé dans les régions tropicales et subtropicales du monde entier, y compris aux États-Unis.

Cette nouvelle découverte de recherche, et comment l’équipe l’a découverte, est détaillée dans la revue Scientific Reports.

Les moustiques utilisent une variété d’indices pour localiser leurs victimes, y compris le dioxyde de carbone, la vue, la température et l’humidité. Cependant, la nouvelle étude montre que les odeurs cutanées sont encore plus importantes pour localiser un site de morsure.

Étant donné l’importance de l’odeur pour aider les moustiques à se nourrir avec succès des humains, Cardé a voulu découvrir les produits chimiques exacts qui rendent notre parfum si puissant pour les insectes. Une partie de l’équation, l’acide lactique, a été identifiée comme un élément chimique dans le cocktail d’odeurs dès 1968.

Depuis lors, plusieurs études ont identifié que le dioxyde de carbone combiné à l’ammoniac et à d’autres produits chimiques produits par l’homme attirent également ces moustiques.

Les méthodes que les chimistes utilisent généralement pour identifier ces produits chimiques n’auraient pas fonctionné pour l’acide 2-cétoglutarique. La chromatographie en phase gazeuse, qui sépare les produits chimiques par leur poids moléculaire et leur polarité, aurait manqué cet acide.

L’un des chercheurs a rempli ses chaussettes de perles de verre et s’est promené avec les perles dans ses chaussettes pendant quatre heures par collecte d’odeurs.

L’inconvénient en valait la peine, car les chercheurs ont pu isoler les produits chimiques de la sueur déposée sur les perles de la chaussette et ont observé la réponse des moustiques à ces produits chimiques. De cette façon, la combinaison la plus active a émergé.

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