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Le réchauffement climatique cause encore plus de problèmes que vous ne le pensez

Le réchauffement climatique – scientifiquement défini comme l’augmentation progressive de la température de la Terre – a envoyé notre planète sur la voie irréversible d’une catastrophe climatique qui fait des ravages sous la forme d’inondations, de sécheresses, d’incendies de forêt et d’extinction rapide d’espèces. Cependant, un domaine attendu où les experts ont déjà commencé à voir l’impact est l’astronomie. En 2020, un article publié dans Nature Astronomy soulignait comment l’augmentation sans précédent de la température et les niveaux d’eau atmosphérique aléatoires affectaient la sensibilité et la qualité des lectures d’observatoires scientifiques d’une importance cruciale comme le Very Large Telescope (VLT) de l’Observatoire européen austral.

Alors, qu’en est-il des méthodes correctives comme la turbulence atmosphérique ? Eh bien, le retard provoqué par ces corrections produit un halo entraîné par le vent, ou tout simplement, un artefact d’image. Ces halos sont produits par les vents et sont visibles sur environ 40 % des photos, ce qui réduit considérablement le contraste de l’image. Mais il semble que la détérioration climatique rapide ne va pas être réparée de si tôt, et avec elle, les inquiétudes de la communauté astronomique sont exacerbées.

En 2022, une équipe d’experts dirigée par l’Université de Berne a publié une autre recherche approfondie dans la revue Astronomy & Astrophysics, détaillant comment le changement climatique d’origine humaine brouille notre vision de l’univers. Sur la base de données recueillies à partir de modèles de changement climatique couvrant le monde, l’équipe prédit que d’importants observatoires astronomiques au Chili, au Mexique, en Afrique du Sud, en Australie, aux îles Canaries et à Hawaï connaîtront une augmentation des températures et des niveaux de teneur en eau atmosphérique.

Il n’y a pas beaucoup de bonnes nouvelles

Le changement des conditions atmosphériques décrit ci-dessus réduira non seulement la fenêtre temporelle disponible pour faire des observations, mais entraînera également une perte nette de la qualité des données d’observation. Soulignant l’impact de ces changements sérieux sur les télescopes sophistiqués, l’auteur principal Caroline Haslebacher met en garde contre « un risque plus élevé de condensation en raison d’un point de rosée accru ou de systèmes de refroidissement défectueux, ce qui peut entraîner davantage de turbulences dans le dôme du télescope ».

Cependant, ce n’est pas seulement la qualité des observations qui sera affectée par l’aggravation des modèles de changement climatique dans les années à venir. En fait, il est également plus complexe pour les scientifiques de restreindre les sites d’installation des télescopes de nouvelle génération. Les coûts de construction vont augmenter et il y aura également un fardeau financier supplémentaire lié à l’augmentation des coûts de maintenance des installations d’observation astronomique.

Mais la série de mauvaises nouvelles ne s’arrête pas là. Parmi les nombreuses solutions que les scientifiques explorent pour atténuer d’une manière ou d’une autre les effets du réchauffement climatique et réparer le climat de la Terre, une proposition plutôt ambitieuse est la bio-ingénierie de l’atmosphère de la planète. La création artificielle de nuages pour refléter la lumière du soleil fait partie des suggestions pour abaisser la température de la planète. Mais ce faisant, le ciel nocturne deviendra également sensiblement plus lumineux et la pollution lumineuse qui en résultera rendra encore plus difficiles les observations astronomiques.

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