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Jupiter est le plus proche de la Terre depuis 59 ans aujourd’hui, découvrez comment regarder

Les astronomes peuvent s’attendre à d’excellentes vues de Jupiter toute la nuit d’aujourd’hui, en septembre, lorsque la planète géante atteint l’opposition, a informé l’Agence spatiale américaine, la National Aeronautics and Space Administration (NASA).

Jupiter, la plus grande planète du système solaire, fera son approche la plus proche de la Terre depuis 1963 – il y a près de six décennies, lundi. La planète massive est à environ 600 millions de miles de la Terre à son point le plus éloigné.

Du point de vue de la surface de la Terre, une opposition se produit lorsqu’un objet astronomique se lève à l’est alors que le Soleil se couche à l’ouest, plaçant l’objet et le Soleil sur les côtés opposés de la Terre, selon une déclaration officielle de la NASA.

« Stargazers : Jupiter fera son approche la plus proche de la Terre dans 59 ans ! Si le temps le permet, attendez-vous à d’excellentes vues le 26 septembre. Une bonne paire de jumelles devrait suffire à capter certains détails ; vous aurez besoin d’un grand télescope pour voir la grande tache rouge », a tweeté l’agence spatiale américaine.

Jupiter apparaît plus grand et plus brillant tous les 13 mois qu’à tout autre moment de l’année. Mais cette fois, la planète fera également son approche la plus proche de la Terre depuis 1963. Cela se produit parce que la Terre et Jupiter ne tournent pas autour du Soleil en cercles parfaits, ce qui signifie que les planètes se croiseront à différentes distances tout au long de l’année.

Son approche la plus proche de la Terre coïncide rarement avec l’opposition, ce qui signifie que les vues de cette année seront extraordinaires. À son approche la plus proche, Jupiter sera à environ 367 millions de kilomètres de la Terre, à peu près à la même distance qu’en 1963.

Adam Kobelski, astrophysicien chercheur au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, Alabama, a déclaré que le bandage et trois ou quatre des satellites galiléens (lunes) devraient être visibles avec de bonnes jumelles.

« Il est important de se rappeler que Galilée a observé ces lunes avec des optiques du 17ème siècle. L’un des principaux besoins sera une monture stable pour tout système que vous utiliserez », a déclaré Kobelski dans un communiqué officiel publié par la NASA.

Le chercheur recommande en outre un télescope plus grand pour voir la grande tache rouge et les bandes de Jupiter plus en détail, un télescope de 4 pouces ou plus et certains filtres dans la gamme du vert au bleu amélioreraient la visibilité de ces caractéristiques.

« La vue devrait être superbe quelques jours avant et après le 26 septembre. Alors, profitez du beau temps de part et d’autre de cette date pour admirer la vue. En dehors de la Lune, ce devrait être l’un des (sinon le) objets les plus brillants du ciel nocturne », a déclaré Kolbelski.

 

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