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Dangers et inconnus de la souche indienne «  double mutant  »

Madrid

Publication: mardi 27 avril 2021 12:16

Suite à des souches du Royaume-Uni, du Brésil et d’Afrique du Sud, une nouvelle variante du coronavirus a alerté une grande partie du monde. C’est celui déjà connu sous le nom de «double mutant» indien – car il contient deux mutations qui ont été liées à une plus grande transmissibilité.

Maintenant, techniquement, cette souche n’est pas nouvelle, car elle a été localisée pour la première fois en octobre 2020, lorsque les autorités sanitaires indiennes ont enregistré sa détection dans la base de données mondiale GISAID. Le problème réside dans la façon dont il s’est propagé: jusqu’à il y a à peine une semaine, comme le rapporte la revue scientifique «Nature», au moins 20 pays ont signalé des cas de mutations virales. Parmi eux, plusieurs Européens, comme l’Italie, la Belgique, l’Irlande ou le Royaume-Uni.

Cette souche est-elle plus contagieuse?

Bien qu’il s’agisse d’une variante sur laquelle les autorités indiennes enquêtent depuis la fin de l’année dernière, de nombreuses inconnues subsistent quant à sa capacité à être plus contagieuse. En fait, à ce jour, les laboratoires en Inde essaient de le cultiver pour voir à quelle vitesse il se réplique, ainsi que si le sang des personnes vaccinées peut bloquer l’infection.

Justement, ce dernier point, selon «  Nature  », est l’un des plus inquiétants: le «  double mutant  » a déjà été lié à une plus grande transmissibilité, ainsi qu’à la capacité d’échapper à la protection immunologique avant le virus (ce dernier, un des plus gros problèmes, car il pourrait survivre aux attaques de certains vaccins).

Cependant, c’est quelque chose qui n’a pas encore été prouvé. Et plus en tenant compte du fait que les données fournies par les autorités indiennes sont très rares. En ce sens, comme l’explique à la BBC le Dr Jeremy Kamil, virologue à l’Université de Louisiane (USA), les prélèvements ne permettent pas d’affirmer cette plus grande transmissibilité: précisément, au 23 avril, 298 cas avaient été enregistrés de cette variante dans le pays, et 656 dans le monde.

On recueille ainsi des chiffres très éloignés de ceux de la variante britannique, dont plus de 384 000 cas ont été rapportés, selon l’expert. Je veux dire, ce serait encore loin d’être si dangereux.

Les données elles-mêmes partagées par le gouvernement indien suggèrent également que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour obtenir des conclusions claires. Selon le directeur du Centre indien de prévention des maladies, Sujeet Singh, la variante B.1.617 a infecté 732 personnes dans 13 États du pays; deux d’entre eux, des voyageurs internationaux, tandis que tous les autres étaient d’origine indienne, a déclaré le président dans une conférence.

Cette souche est-elle résistante aux vaccins?

Bien que ce soit une autre des possibilités qui a glissé, cela ne peut pas encore être confirmé. Le 21 avril, le Conseil indien de la recherche indienne a assuré que son vaccin national, Covaxin, était efficace contre toutes les variantes, y compris le double mutant. Cependant, peu de données ont été jetées sur cette conclusion, au-delà du fait que les chercheurs en charge de la développer avaient un article scientifique en attente de révision.

Mais de la même manière qu’il ne peut être garanti que le vaccin indien est efficace à 100% contre les variantes – il existe déjà des études qui indiquent que certaines variantes échappent aux vaccins approuvés en Europe, comme celui publié par ‘Nature’ le 11 mars – Il n’est pas non plus confirmé que ces mutations échappent aux antidotes, de sorte que, comme Kamil l’a indiqué aux médias britanniques, des recherches supplémentaires sont encore nécessaires.

Une variante indétectable dans les tests PCR

Un autre problème dérivé de B.1.617, en plus du manque de suivi, est sa difficulté à être détecté par des tests PCR. Selon la directrice de l’Institut de virologie de l’Inde, Priya Abraham, il est possible que ces kits n’enregistrent pas cette variante.

Même dans ce cas, cela peut être dû à plusieurs facteurs, selon l’expert: d’une part, la possibilité de réaliser le test 7 jours après avoir été infecté par la maladie (en particulier dans le cas d’échantillons prélevés dans la région nasopharyngée, où Les PCR sont effectuées) peuvent réduire la sensibilité du test. C’est-à-dire conduire à un faux négatif, comme l’explique le média DownToEarth, qui recueille les déclarations d’Abraham.

Aussi, selon l’expert, d’autres possibilités doivent être envisagées, comme le fait que son transport «gâte» les enzymes dont dépend l’échantillon, ou que la détection peut être altérée dans des situations de stress extrême.

Alors, quels sont les facteurs à l’origine des infections en Inde?

Compte tenu du manque de tests pour détecter la variante indienne, les experts indiquent que l’augmentation des infections ces dernières semaines, qui ont fait du pays asiatique l’épicentre de la maladie dans le monde, peut être due à de multiples facteurs. L’implication de la souche B.1.617 dans l’augmentation des infections ne peut pas encore être exclue, mais comme le souligne Ravi Gupta, professeur de microbiologie, dans des déclarations à la BBC, l’Inde remplit de nombreuses conditions pour que la propagation du virus soit supérieure à dans d’autres pays.

En ce sens, Gupta fait référence au grand nombre de la population du pays et à sa forte densité, ce qui peut conduire à la naissance de nouvelles variantes. Mais d’autres circonstances doivent également être prises en compte, telles que l’absence de mesures préventives, l’inexistence d’une distance de sécurité ou l’utilisation de masques, et le manque de ressources pour mener une réponse épidémiologique adéquate.

Pour autant, les données pour ce territoire continuent d’être dévastatrices. Malgré le fait que l’Inde a enregistré la première baisse des cas de coronavirus en une semaine mardi, avec près de 30000 infections de moins que la veille, 2771 décès ont été enregistrés au cours des dernières 24 heures. Un chiffre qui effondre les services médicaux du pays dans tous ses états.

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