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Cauchemars liés au risque de démence

Selon une étude de l’Université de Birmingham, les personnes qui font fréquemment de mauvais rêves à l’âge mûr sont plus susceptibles de recevoir un diagnostic de démence plus tard dans leur vie.

Une nouvelle étude, publiée dans la revue The Lancet, eClinicalMedicine, suggère que les cauchemars peuvent devenir répandus plusieurs années, voire des décennies, avant que les problèmes de mémoire et de pensée caractéristiques de la démence ne s’installent.

Le Dr Abidemi Otaiku, du Centre pour la santé du cerveau humain de l’Université de Birmingham, a déclaré : « Nous avons démontré pour la première fois que des rêves pénibles, ou des cauchemars, peuvent être liés au risque de démence et au déclin cognitif chez les adultes en bonne santé dans la population générale.

« C’est important parce qu’il y a très peu d’indicateurs de risque de démence qui peuvent être identifiés dès l’âge mûr. Bien que davantage de travail soit nécessaire pour confirmer ces liens, nous pensons que les mauvais rêves pourraient être un moyen utile d’identifier les personnes à haut risque de développer une démence et de mettre en place des stratégies pour ralentir l’apparition de la maladie.

Dans l’étude, le Dr Otaiku a examiné les données de trois cohortes communautaires aux États-Unis. Ceux-ci comprenaient plus de 600 hommes et femmes adultes âgés de 35 à 64 ans ; et 2 600 adultes âgés de 79 ans et plus. Tous les participants étaient exempts de démence au début de l’étude et suivis pendant une moyenne de neuf ans pour le groupe plus jeune et de cinq ans pour les participants plus âgés.

L’étude a commencé à collecter des données entre 2002 et 2012. Les participants ont rempli une série de questionnaires, y compris l’indice de qualité du sommeil de Pittsburgh, qui comprend une question sur la fréquence à laquelle les individus ont fait de mauvais rêves.

Ces données ont été analysées à l’aide d’un logiciel statistique pour déterminer si les participants ayant une fréquence plus élevée de cauchemars étaient plus susceptibles de connaître un déclin cognitif et de recevoir un diagnostic de démence.

La recherche montre que les personnes d’âge moyen (35-64 ans) qui font de mauvais rêves chaque semaine sont quatre fois plus susceptibles de connaître un déclin cognitif au cours de la décennie suivante, tandis que les personnes âgées étaient deux fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic de démence.

Fait intéressant, l’étude a révélé que les associations étaient beaucoup plus fortes pour les hommes que pour les femmes. Par exemple, les hommes âgés faisant des cauchemars chaque semaine étaient cinq fois plus susceptibles de développer une démence que les hommes âgés ne signalant aucun mauvais rêve. Chez les femmes, cependant, l’augmentation du risque n’était que de 41 %.

Les prochaines étapes de la recherche consisteront à déterminer si les cauchemars chez les jeunes pourraient être associés à un risque futur de démence, et si d’autres caractéristiques des rêves, telles que la fréquence à laquelle nous nous souvenons des rêves et leur vivacité, pourraient également être utilisées pour identifier le risque de démence. En utilisant l’électroencéphalographie (EEG) et l’imagerie par résonance magnétique (IRM), les chercheurs prévoient également d’étudier la base biologique des mauvais rêves chez les personnes en bonne santé et les personnes atteintes de démence.

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